Los medidores de gases para espacios confinados son herramientas de gran importancia ya que en diversas industrias y entornos de trabajo, los espacios confinados son áreas que presentan riesgos potenciales para la salud y la seguridad de los trabajadores. Uno de los mayores peligros asociados con estos espacios son los gases tóxicos, inflamables o asfixiantes que pueden acumularse y representar una amenaza para la vida. En este artículo, hablaremos sobre los riesgos, las medidas de seguridad necesarias para abordar los gases en espacios confinados y de los diferentes tipos de medidores de gases para espacios confinados.

¿Qué son los espacios confinados?

Un espacio confinado se define como un área con una entrada y salida limitada, una ventilación deficiente y la capacidad de acumular contaminantes peligrosos. Ejemplos comunes de espacios confinados incluyen tanques, silos, tuberías, bodegas y sótanos sin ventilación adecuada. Estos espacios a menudo carecen de suficiente oxígeno y pueden contener gases tóxicos, como monóxido de carbono, sulfuro de hidrógeno, amoníaco o metano, que son liberados por sustancias químicas, procesos industriales o desprendidos de materia orgánica.

Riesgos de los espacios confinados

Los gases en espacios confinados tienen una serie de riesgos, que comentaremos a continuación:

  • El primer riesgo asociado con los gases en espacios confinados es la toxicidad. Los gases tóxicos pueden causar efectos dañinos en el sistema respiratorio, nervioso y circulatorio. La exposición a estos gases puede provocar mareos, dificultad para respirar, náuseas, pérdida del conocimiento e incluso la muerte. Además, algunos gases son inodoros e incoloros, lo que dificulta su detección sin el equipo adecuado.
  • El segundo peligro es la inflamabilidad. Algunos gases presentes en espacios confinados son altamente inflamables o explosivos. Si se acumulan concentraciones peligrosas y se produce una fuente de ignición, como una chispa eléctrica o una llama abierta, pueden desencadenar incendios o explosiones catastróficas. Esto representa un grave riesgo para la vida de los trabajadores y puede resultar en lesiones graves o fatales, así como en daños materiales significativos.
  • La falta de oxígeno es otro peligro crítico en los espacios confinados. Algunos espacios pueden tener una concentración de oxígeno inferior al 19,5%, lo que es insuficiente para mantener la vida. La falta de oxígeno puede causar mareos, confusión, pérdida de conciencia e incluso la muerte por asfixia. Es importante destacar que, a veces, los gases tóxicos o inflamables pueden desplazar el oxígeno presente en el espacio confinado, agravando aún más el riesgo.

Medidores de gases para espacios confinados

Para abordar los peligros asociados con los gases en espacios confinados, es fundamental implementar medidas de seguridad adecuadas y utilizar algunos instrumentos para controlarlo, como por ejemplo, los medidores de gases en espacios confinados. Aquí hay algunas pautas importantes para tener en cuenta:

  1. Evaluación de riesgos: Antes de ingresar a un espacio confinado, es esencial realizar una evaluación exhaustiva de los riesgos. Esto implica identificar y analizar los posibles gases presentes, así como evaluar la ventilación, el nivel de oxígeno y las medidas de seguridad necesarias.
  2. Las personas que entren han de disponer de un medidor ambiental continuo, de una máscara de autosalvamento y de un medido de comunicación permanente con el exterior.
  3. Favorecer la ventilación natural abriendo todas las aberturas y ventilar mecánicamente insuflando aire por la parte baja. Si es necesario, limpiar el espacio desde el exterior.
  4. Aislamiento total de la zona de intervención: limitando el acceso exclusivamente a las personas que deben actuar y consignando los fluidos y energías accesibles desde el exterior.
  5. El equipo de intervención ha de estar formado al menos por dos personas, una de las cuales debe ser recurso preventivo y permanecer permanentemente en el exterior.
  6. Disponer de un sistema de rescate que permita la actualización en caso necesario.
  7. Toda la actuación debe ser previamente autorizada por la persona designada para controlar la realización de trabajos especiales y realizarse según un procedimiento previamente establecido.

Razones clave por las que los medidores de gases son importantes en espacios confinados

Los medidores de gases son instrumentos esenciales para garantizar la seguridad en espacios confinados. Un espacio confinado se refiere a cualquier área que cumpla con las siguientes características: limitada o restringida para la entrada y salida de personas, diseño no destinado para una ocupación continua y ventilación natural deficiente. A continuación, se destacan algunas razones clave por las que el medidor de gases para espacios confinado es importante en este tipo de localizaciones:

Detección temprana de gases peligrosos

Los medidores de gases están diseñados para detectar y medir la presencia de gases tóxicos, inflamables y asfixiantes en el aire. Al monitorear continuamente la calidad del aire, estos dispositivos pueden detectar la presencia de sustancias dañinas antes de que alcancen niveles peligrosos. Esto permite tomar medidas preventivas y proteger a los trabajadores o personal que ingresen al espacio confinado.

Protección de la salud y seguridad de los trabajadores

Los medidores de gases son fundamentales para la protección de los trabajadores en espacios confinados. Al detectar gases tóxicos, como monóxido de carbono, sulfuro de hidrógeno o amoníaco, se puede evitar la exposición a niveles peligrosos. Estas sustancias pueden tener efectos graves en la salud, desde irritación de las vías respiratorias hasta intoxicaciones agudas e incluso la muerte. El medidor de gases para espacios confinados proporcionan una advertencia temprana, permitiendo la evacuación y la adopción de medidas de seguridad adecuadas.

Prevención de explosiones e incendios

En muchos espacios confinados, hay riesgos de gases inflamables que pueden provocar explosiones o incendios. Los medidores de gases, como los detectores de gas explosivo (LEL) y los detectores de oxígeno, son esenciales para monitorear la presencia de concentraciones peligrosas de estos gases. Esto permite tomar medidas preventivas, como la ventilación adecuada o la eliminación de fuentes de ignición, para evitar situaciones potencialmente catastróficas.

Cumplimiento de normativas y regulaciones

En muchas jurisdicciones, existen regulaciones y normativas específicas que requieren la utilización de medidores de gases para espacios confinados. Estos dispositivos son obligatorios para garantizar la seguridad de los trabajadores y cumplir con los estándares de salud y seguridad ocupacional. La falta de cumplimiento puede resultar en sanciones legales y, lo que es más importante, poner en riesgo la vida de las personas.

En Gealia ofrecemos diversos tipos de medidores de gases para espacios confinados entre los que te podrás encontrar con los siguientes:

Monitor de área radius: Este medidor de gases para espacios confinados es capaz de detectar hasta 7 gases de manera simultánea durante 7 días ininterrumpidamente.

Detector monogas tango: Se trata de un detector de un sólo gas que permite realizar detecciones sin mantenimiento y con mayor seguridad.

Detector de 4 gases: Detección de gas sencilla y confiable, resistente, ligero y fácil de llevar.

Los medidores de gases para espacios confinados proporcionan una gran sensibilidad para detectar los niveles de gases, lo que permite minimizar el riesgo de exposición a gases peligrosos. Además, estos detectores suelen tener una larga duración, lo que los hace ideales para usar en entornos peligrosos donde se requiere una vigilancia continua.